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白內障是什麼?白內障手術如何選擇?醫師完整說明

白內障是因為眼球的水晶體變得不透明,導致視力變得模糊或扭曲的一種疾病,在非常少數的嚴重案例中,甚至會導致失明。白內障飛蚊症一樣,多數是屬於眼科的退化性疾病,在中、老年人身上特別常見,國內可能有過半的60歲以上老人都有白內障的情形。但現代人用眼的習慣也讓白內障產生了提早發生的風險。

雖然多數的白內障都跟老化有關,白內障手術的技術也越來越精良,但關於白內障的正確知識,大家應該還是要了解,畢竟這是幾乎每個人都會遇到的退化過程。今天 MedPartner 團隊醫師將透過這篇文章,和大家完整分享:

1. 白內障的成因以及危險因子
2. 白內障的常見症狀
3. 白內障的手術選擇
4. 白內障如何在日常生活中預防與改善

廢話不多說,我們開始上課囉!

白內障的原因是什麼?症狀有哪些?

白內障這個疾病和眼部的水晶體非常相關。水晶體是個非常特別的結構,如果你把眼睛想像成一台相機,水晶體就是相機的鏡頭,可以讓光線穿透,並且折射光線,讓光線匯聚在視網膜上對焦,形成清晰的影像。

年輕的水晶體是高度透明的結構,而且有一定的彈性。但是隨著年齡的增長,水晶體會開始逐漸老化,顏色從原本的晶瑩剔透到逐漸變黃,因此到達視網膜的光線也減少了。根據研究,60歲老人能到達視網膜的光線,只有20歲年輕人的三分之一,當然視力也不可能如年輕時一樣清晰了。

主要導致水晶體變化的原因,跟年齡有最大的關係,也是老化導致的白內障也是最常見的類型。雖然明確的致病機轉還沒確定,但一般確信和紫外光造成的光氧化有關,或許某些毒性或刺激物質也有角色。

其他不是因為老化導致的白內障,最常見的原因是眼部的外傷,另外一些眼部的發炎、輻射線的暴露以及腫瘤、代謝疾病,都會導致水晶體的變化。長期使用類固醇也會增加白內障的風險。

以下為大家整理白內障的危險因子:

白內障的危險因子

  • 老化
  • 抽煙
  • 喝酒
  • 眼部受到過度的陽光暴露,或者是紫外線的暴露
  • 代謝症候群
  • 糖尿病
  • 愛滋病
  • 長期的類固醇使用

如果是以上的族群,就要特別當心,避免白內障提早找上你喔。至於白內障的常見症狀,我們說明如下。

白內障的症狀有哪些?一定需要手術嗎?

白內障的成因是水晶體變得混濁,使得能通過的光線變少,成像的品質也會下降。常見的症狀包含:

  • 視覺變得朦朧模糊不清楚
  • 夜間看東西變得困難
  • 對於光線以及反光變得敏感
  • 當閱讀或進行其他用眼的工作時需要更強的光線
  • 看東西出現光圈光暈
  • 對比視力下降,原本的黑、白、紅、黃…等顏色都沒這麼鮮明
    視覺出現影像重疊

有些病人描述症狀很生動,會說感覺就像「隔著毛玻璃看東西」一樣。也有些戴眼鏡的患者,會說一直以為自己的眼鏡髒了,但不管怎麼擦都還是看不清楚。

多數人的白內障症狀進展是緩慢的,一開始只是看東西稍稍變模糊,甚至不會有所警覺。往往都是在白內障惡化,影響了更多部分的水晶體,出現更明顯的症狀時,大家才會覺得事情不妙。

白內障是個不可逆的過程,因此當你尋求醫師的協助時,只能想辦法控制症狀不要再惡化下去,目前沒有什麼藥物是可以逆轉白內障的。坊間很多奇怪的偏方,基本上都是唬爛的,請不要輕易相信。截至今日,要逆轉白內障的標準方式,就是進行白內障的手術,也就是人工水晶體的置換。

白內障何時需要進行手術?

並不是每個人都需要進行白內障手術的,雖然有些人認為當視力下降到一定程度之後,就建議要進行手術,但無論如何,這都要看患者個人的身體以及生活、工作型態,以病人為中心來思考手術的必要性,也就是說,要不要手術,是要你自己綜合判斷後決定。

舉個例子,假設你是一個司機,夜間看不清楚是很危險的事情,可能在初期的白內障你就需要趕緊手術了。也或許你是一個退休人士,目前最常用眼的狀況是看報紙跟滑手機,那也許使用補充的光源,就足夠解決你的困擾。自尊也是個重要的考量,有些人會覺得看東西不清楚的樣子有些彆扭,希望早點手術來回復視力。

不過也有些特殊的狀況,例如患者同時有較嚴重的糖尿病視網膜病變,或者是視網膜剝離的風險,醫師就會比較強力建議手術。

白內障手術怎麼做?日常生活要怎麼預防白內障?

白內障的手術原理其實很單純,就是把已經退化、混濁的水晶體移除,再植入透明的人工水晶體。就有點像是相機的鏡頭壞了,把它丟掉換一顆的意思。

在手術之前醫師會進行必要的檢查,既然是要換掉舊的水晶體,確定尺寸就很重要啦。醫師會用超音波來量測水晶體的大小以及形狀,確定你需要換怎麼樣的水晶體。至於要選用哪一種水晶體,醫師會根據你的狀況跟你討論,綜合你的身體狀況、對手術的期待以及費用的考量做決定。

白內障手術全程只有局部麻醉,人在整個手術過程都是清醒的,也不會感到疼痛。在訓練有素的眼科醫師執行下,手術的風險並不高。手術通常在一小時之內就會結束,術後就可以回家,依照醫師指示的方式照顧,並且回診確認傷口狀況就可以了。

白內障如何在日常生活中預防惡化

無論你是已經接受過手術的患者,或是想要預防白內障惡化的民眾,基本上處理的原則都是一樣的。還記得嗎?目前研究認為白內障主要和紫外光造成的傷害,以及發炎…等反應有關,因此預防的方向,就是要降低這些傷害的可能性。醫師會建議的作法包含:

  • 定期的眼科檢查:可以提早發現,並且讓醫師儘早介入避免惡化。
  • 戒菸:吸煙產生的發炎反應不只對白內障不好,對全身上下沒有一處是好的。
  • 控制內科疾病:特別是高血壓和糖尿病,都會對白內障產生負面影響。
  • 吃得健康:多吃顏色豐富的蔬菜水果,可以讓你得到足夠的維他命與營養,裡面的抗氧化物質對預防白內障也有幫助。但要特別提醒,目前並沒有任何證據證明食用口服的抗氧化錠劑,能夠對於白內障有幫助喔。不過有些研究認為多吃蔬菜水果對於降低白內障的發生是有意義的。
  • 戴好太陽眼鏡:陽光中的紫外線會導致白內障的發生,因此在戶外時建議確實戴好太陽眼鏡。
    減少喝酒:過量的酒精會增加白內障的風險

白內障這種退化性疾病,到最後其實許多人都躲不過。但看到這,相信你對白內障已經有更深入的了解啦!如果這篇文章對你有幫助,還請留下一個讚,並加入訂閱計劃,和我們一起用正確知識幫助更多人喔。

引用文獻列表

1.NHS: cataracts
2.Mayo Clinic: cataracts
3.UpToDate: Cataract in adult

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