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《大紀元時報》母公司拓展新社群媒體平台

鮮為人知的影片網站Youmaker在顯著位置放著一個影片,宣稱一個極左極端運動正在密謀摧毀美國。

類似Twitter的社交網路Sagebook上充斥著右傾用戶的帖子,列出熱門話題的側欄中有「阻止竊取選舉」、「審查制度」和「Facebook」等標籤。

不知名的右翼新聞聚合網站Right on Times最近推出了一些文章,偏向拒絕承認小約瑟夫·R·拜登(Joseph R. Biden Jr.)在2020年大選中獲勝的共和黨官員一邊。

據研究機構「前進民主」(Advance Democracy)的數據以及研究虛假信息的非營利組織「全球虛假信息指數」(Global Disinformation Index)的分析,有十幾家致力於散播誤導性信息的網站都與大紀元媒體集團(Epoch Media Group)有關,這三家網站也在其中。大紀元媒體集團已成為陰謀論和政治錯誤信息的頂級傳播者。

大紀元時報(The Epoch Times)網站將影片放在Youmaker的伺服器上,並使用Sagebook來運營其評論系統。幾個月前,當Right on Times推出時,許多大紀元的員工在他們的社群媒體上推廣了這個網站,Right on Times刊登了許多來自大紀元系列的文章。研究人員發現,其他網站的廣告識別標籤等數字指紋與大紀元媒體系列使用的數字指紋相匹配。

這些網站表明,傳播誤導性信息的保守媒體機面臨最大的幾家社交網路打擊之時,是如何在更大範圍內向網路受眾撒網的。與中國精神運動法輪功有關的大紀元傳媒,經常發布反中共內容、充滿陰謀論的匿名者Q(QAnon,一種極右翼陰謀論,認為美國政府內部存在一個反對總統唐納德·川普及其支持者的深層政府——譯註)文章,以及對2020年選舉中普遍存在舞弊的無根據指控。

最近幾個月,Facebook、Twitter和YouTube等最大的社群媒體公司已經採取措施限制虛假信息,刪除了數千個帳戶,包括前總統唐納德·J·川普(Donald J. Trump)的帳戶。從那以後,許多右翼權威人士轉向了ParlerTelegram等即時通訊服務,發表保守派觀點的媒體也轉向了其他替代服務。

大紀元傳媒似乎「預料到大公司會採取行動,把它們趕出更主流的平台」,哈佛大學肖倫斯坦媒體、政治和公共政策研究中心(Harvard University’s Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy)主任瓊·多諾萬(Joan Donovan)說。

這些網站的所有權尚不清楚。至少有一家網站——Youmaker——公開與大紀元傳媒集團結成影片合作夥伴關係。其他許多網站沒有透露與大紀元有任何聯繫。非營利研究機構「全球虛假信息指數」通過分析這些網站的託管記錄、網站分析和廣告商標識,發現了它們之間的聯繫。

Right on Times沒有透露與大紀元存在任何合作關係,兩個網站也沒有共享獨特的數字標識符。但當Right on Times在10月推出時,文章被大紀元的員工發布在社群媒體上。Right on Times也在大紀元所屬媒體上做了突出的廣告宣傳活動,其服務中包含了許多來自大紀元的文章。這些行動導致包括「全球虛假信息指數」的研究人員在內的虛假信息研究者得出結論,其中存在協同行動。

《大紀元時報》稱Right on Times是自己的廣告客戶,而Youmaker是「獨立的商業夥伴」。該公司表示,Sagebook將被逐步淘汰。(截至上週,Sagebook網站已無法訪問。)

「你們文章的前提是不正確的,」該公司在一封電子郵件中說。「《大紀元時報》與陰謀論無關。我們對自己嚴謹、基於事實的報導感到自豪,這吸引了迅速增長的大量受眾。」

大紀元傳媒集團運營的最大媒體品牌仍然是《大紀元時報》,它定期發布支持川普的錯誤信息。根據社群媒體分析工具Buzzsumo的數據,在過去的一年裡,《大紀元時報》的文章在社群媒體上獲得了1.237億個贊和分享。它在社群媒體上擁有數千萬粉絲,已經成為《每日通話》(The Daily Caller)和布萊巴特新聞(Breitbart News)等成功保守媒體的真正競爭對手。現在它有幾十個國際版本

在2019年和2020年,Facebook稱《大紀元時報》與包括「The BL」和「真相媒體」(Truth Media)在內的品牌有關聯,稱它們都是法輪功勢力的一部分。這些品牌運營著數百個帳戶,在Facebook上以極高的速度自動發布有關保守主義意識型態和2020年大選的帖子,以及關於新冠病毒的錯誤信息。最終,Facebook裁定,其中許多帳戶違反了其「協同的不真實行為」規定,在兩次單獨的行動中刪除了它們。

大紀元傳媒集團說:「我們已經多次澄清,《大紀元時報》與The BL和Truth Media沒有關係。」

大紀元於2020年末開始使用另類的社群媒體平台,如Sagebook和Youmaker。根據網站分析公司SimilarWeb的數據,Youmaker月均吸引約150萬獨立訪問者。同樣來自SimilarWeb的數據顯示,Sagebook月均吸引3.8萬訪問者,Right on Times則月均1.5萬訪問者。

儘管人數很少,但受眾增長很快。根據SimilarWeb的數據,與去年11月相比,1月份Youmaker的訪問量增長了42%,Sagebook增長了近300%,Right on Times暴增715%。

這些網站上的許多內容都是來自《大紀元時報》。數月來,這些網站一直在推送故事和影片,以放大毫無依據的大規模選舉舞弊的指控。

在Sagebook上,一系列有利於川普、譴責拜登總統的報導在今年年初主導了該社交網路。「#StopTheSteal(阻止竊取選舉)。選舉還沒有結束,」Sagebook上的一篇文章寫道。

另一則帖子配文:「華盛頓百萬MAGA遊行中的反中共車隊#TAKEDOWNTHECCP(打倒中共) #stopthesteal #ChinaJoe(中國喬)。」帖子包括一張汽車的照片,車頂上的標語牌寫著:「中國共產黨傳播新冠病毒。向共產主義說不。」

1月,Youmaker觀看次數最多的影片宣揚的是關於阿什利·巴比特(Ashli​​ Babbit)的陰謀論,當時她和一群川普的支持者蜂擁至國會大廈,她遭到國會警察的槍擊。該影片被瀏覽了40萬次以上。Youmaker還為大紀元時報網站提供影片支持。

1月20日拜登總統就職後,這些網站將重點轉向發表批評拜登及其政府的文章。

新聞聚合網站Right on Times收集到的一個標題是:《拜登在一場重要演講中暴露了他對外交政策的深刻誤解》。另一篇聚合文章突出了前國務卿邁克·龐皮歐的評論,他批評拜登對華政策的轉變「令人沮喪」。

大紀元媒體背後的資金來源,像那些新的合資公司的資金一樣,仍不清晰。它以前的僱員曾經對《紐約時報》表示,《大紀元時報》由讀者訂閱、廣告和富裕的法輪功學員的捐款共同資助。

虛假信息研究員多諾萬說:「這個世界上只有極少人、實體或組織有可能建立與大型主流社交平台相匹敵的基礎架構。」

她說:「至關重要的是,我們必須密切關注這些隱蔽的基礎架構,以確保清楚誰擁有它們、如何管理它們,以及它們如何在我們的信息生態系統的其餘部分發揮作用。」

科技公司表示,有需要時,它們會在自己的平台上對屬於大紀元媒體的帳號採取措施。這些社交網路曾經刪除與過去被封禁的帳戶和出版物相關的帖子和​​鏈接。它們表示,將繼續留意來自這些新網站的垃圾信息或不真實的聯動行為。

「我們已經對大紀元媒體和相關組織採取了多次強制行動,」Facebook發言人安迪·史東(Andy Stone)在一份聲明中說。「如果將來我們發現大紀元從事欺詐行為,將對他們採取強制措施。」

擁有YouTube的谷歌的發言人麥可·艾席蒙(Michael Aciman)說:「所有影片發布者都必須遵守我們的政策。」最近因《大紀元時報》違反了YouTube關於有爭議的問題和敏感事件以及有害和危險行為的政策,YouTube停止了和該媒體的合作夥伴計劃,並禁止它在該平台上賺錢。「如果我們發現違反這些政策的內容,我們將採取適當的措施。」

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